Lao Tseu

Lao Tseu (vieux sage), considéré comme le fondateur du Taoïsme, fût un contemporain de grands penseurs comme Confucius, Socrate et Bouddha.

La légende raconte que Lao Tseu pour se libérer des contraintes sociales et fuir la ville, décide un jour de partir en retraite spirituelle sur le dos d’un buffle. Il se serait dirigé vers l’ouest de la Chine actuelle avec une destination inconnue pour y vivre en simple paysan.

A la frontière de la Chine, dans les montagnes, il rencontre le gardien d’un col qui lui exprime son regret de le voir quitter ses pairs : « C’est dommage que tu partes sans nous apprendre tout ce que tu sais ».

Le vieil homme accepte alors l’hospitalité du garde et se met à raconter ce qui deviendra un des piliers de la culture Taoïste « le Tao Te King » ( Le livre de la voie ). Le vieux maître poursuivra par la suite sa route et personne ne le reverra jamais.